TAO – Interview met Mika Kraft

Huppelend over de campus, met een nieuw project in de aanslag is Mika altijd druk in de weer. ‘’Held Mika Kraft’’[MK1]  staat er op de pagina van de PvdA Nijmegen. Wie is deze held uit het eerste jaar? Een interview met Mika Kraft.

Hoe kwam je bij de studie antropologie terecht?

‘’Ik heb hiervoor fotografie gedaan aan de School of Arts in Gent. Maar na een jaar ben ik gestopt. Wanneer ik bezig was met een foto-opdracht, merkte dat ik veel meer focuste op het project dan op de foto. Ik stak vaak veel moeite in het echt leren kennen van de mensen, het bezig zijn met de mensen. Het is dan vervelend om te denken ‘oja ik moet nog een foto maken’. De foto stond dus niet op de eerste plek.
Ik wilde dus wat doen met die band met de mensen. En toen kwam ik al vrij snel uit bij Culturele Antropologie. In Nijmegen, ik heb hier mijn netwerk en ken hier de mensen.’’

Wat zijn zoal de dingen die je doet naast de studie?

‘Dingen’ is in deze vraag meervoud, Mika doet namelijk veel naast zijn studie. Een opsomming:
‘’Ik ben medevoorzitter foto-poster commissie (samen met Sanne) en secretaris van de TAO. Buiten Umoja zit ik bij het OLC als schaduwlid. Ik ben bij AmnestyInternational Nijmegen activiteiten coördinator. Dat betekent dat ik verantwoordelijke voor alle vrijwilligers bij de activiteiten die worden georganiseerd. Daarnaast heb ik vrijwilligerswerk gedaan bij Fairwork (deze stichting treedt op tegen mensenhandel, moderne slavernij en arbeidsuitbuiting, buiten de sekswerkers, red.). Geïnspireerd door een Erasmus+ programma in Portugal, over mensenhandel. In 2017 heb ik ook meegedaan aan een Erasmus+programma naar Frankrijk over migratie.‘’
Dat is een flink lijstje, met veel vrijwilligerswerk. Mika heeft nog eenbaantje, namelijk als ZZP fotograaf; ‘’dat is hoe ik mijn zakcentjes verdien’’.

‘’Eind 2017 heb ik een boek uitgegeven met Wintertuin: Humans of Heumensoord. Dat is eenproject, gestart in 2015 en opgericht door mij in samenwerking met anderen.’’
Dit project van Mika is geïnspireerd op Humans of New York en ontstond toen eengrote vluchtelingenstroom in Heumensoord (een bos in Nijmegen red.) werd ondergebracht. Om een brug te slaan tussen de vluchtelingen in het kamp enNijmegenaren werden verhalen van vluchtelingen verteld en verbeeld. Eerst alleen op Facebook, met al snel 10.000 volgers. Met foto’s door fotografen uit het kamp gemaakt en de verhalen werd een boek gevormd. Met verhalen van vluchtelingen van toen, en de nieuwe verhalen van nu – over hoe het leven er 2jaar na Heumensoord uitziet.

‘’Ik was met eenpaar mensen gaan praten. En dat was ook meteen het grootste obstakel; het feit dat zij heel makkelijk naar de stad konden, maar een connectie maken metNijmegenaren was lastig. Ik liet deze mensen iets vertellen, om zo relevante connecties te leggen tussen de mensen. De interviews waren allemaal geïnsisteerd vanuit de vluchtelingen, en niet vanuit ons. Dat stond bij ons ook elke keer voorop. Maar,’’, Mika geeft meteen aan, ‘’dit heb ik niet in mijneentje gedaan.’’
‘’Mijn rol in dit project was voornamelijk achter de schermen. Werken voor de pers, de Facebookpagina up to date houden etc.’’. 

Zulk soort projecten zijn vaak tijdelijk, is dat soms lastig?

Het is wel heel belangrijk om voor jezelf een ‘exit-strategie’ te hebben. Bij intensieve projecten, zoals Humans of Heumensoord, ben je blij dat het niet nog langer duurt. Je moet zelf heel bewust zijn van de de mogelijkheid om te stoppen, wanneer dat voor jezelf beter uitkomt. Bovendien begint alles heel leuk, wordt het vanzelf minder leuk. Ook het allerleukste.’’ Mika zou graag projecten willen blijven doen, maar heeft met Humans of Heumensoord geleerd dat je er ook héél moe van kan worden. Bovendien is een goede samenwerking erg belangrijk.

Is er een levensles die je hebt geleerd uit deze en andere projecten die je hebt gedaan en met ons wilt delen?

‘’De momenten waar je het meest van leert zijn ook de pijnlijkste. Ik had een keer eeninterview met een man, waarvan de dochter en vrouw nog in Syrië zaten. Door eenbrief gericht aan de koning probeerde hij aandacht te vragen voor zijn situatie, door ermee op straat op een kartonnen bord mee rond te lopen.
Na het interview, stuurde ik het naar hem zodat hij er op kon reageren. Hij was echter geschrokken van het woord ‘Assad’ dat in de zin stond, hij was bang dat hierdoor mensen hem zouden oppakken. Dat heb ik aangepast – een verschil vanéén woord. ‘’
            Bij het uploaden ging er toen wat mis; het niet geredigeerde verhaal werd gepubliceerd. Mika kreeg meteen eenbericht van hem met de vraag om het artikel offline te halen. Hij schoot eerst in de verdediging: ik wil het niet offline halen (het is een pagina met 10.000volgers!). Maar het idee dat je de ander met respect moet behandelen, leefde sterk in Mika zijn hoofd, dus het artikel heeft hij offline gehaald. Doormiddel van een soort vredesbespreking werd het conflict opgelost.
            ‘’Dit hele proces, daar heb ik super veel van geleerd. Hoe kan je het beste zo’n voorval oplossen? Wanneer je het uitpraat met elkaar komt het uiteindelijk wel weer goed.’’

Welke invloed hebben de projecten waarmee je je bezig houdt op jouw dagelijks leven?

‘’Zulk soort projecten wakkeren bij mij een enorme nieuwsgierigheid aan, naar andere mensen.Zeker mensen die zich buiten jouw bubbel bevinden, zijn interessant om te leren kennen: hoe kijken zij tegen dingen aan en hoe verschilt dat van mij? Ook anderen zijn heel interessant om je in te verdiepen en het gesprek mee aan te gaan. Ik werk er ook steeds meer naartoe om ‘de ander’ op te zoeken.’’

Wat is jouw motivatie?

Hoe meer mensen zich in elkaar proberen te verdiepen hoe humaner de wereld, daar ben ik van overtuigd. Daar probeer ik dan ook naar te streven – om mensen bij elkaar te brengen. Het geeft veel voldoening als dat lukt: mensen samen te brengen die anders nooit samen zouden komen. Het mooiste is als je dan daardoor een bubbel hebt doorprikt. ‘

Dit artikel is onderdeel van het Tijdschrift Antropologie en Ontwikkelingsstudies (TAO). Vanuit de redactie van de TAO wordt regelmatig een artikel geplaatst op www.umoja.nu/. Voor verdere informatie kunt u contact met ze opnemen via de Facebookpagina: www.facebook.com/TAOumoja 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *